22 岁硅谷创业家获 30 亿投资,Waymo 、Uber

22 岁硅谷创业家获 30 亿投资,Waymo 、Uber

AI 正在改变世界运转的规则。像是能自主辨识前方车辆、障碍物和号誌灯的自驾车;及没有收银台、走出商店自动结帐的亚马逊无人商店 Amazon Go。

这些神奇的应用都离不开「图像辨识」这项技术。但你知道吗?除了辛苦的开发者外,背后还有成千上万人在努力着,他们就是「资料标誌师」。

Scale AI 才创立三年,Google 子公司、通用汽车都是客户

看準这波 AI 模型训练的需求,年仅 22 岁的 Alexandr Wang 在 2016 年成立一 Scale AI Inc.。致力于优化照片标记的过程。其所建构一套软体系统,会先对图像进行润色、标记,如果无法辨识,再将此交给外包的资料标誌师处理。大幅缩短后续的作业时间。

目前, Scale AI 已经吸引自驾车开发的公司前来合作,包括 Alphabet 旗下自动驾驶技术公司 Waymo 、通用汽车公司 和 Uber。

其突出的表现也吸引到硅谷创投的注意, Scale AI 在今年的 8 月 5 日,公司获得 1 亿美元(约新台币 30 亿元)。对此,创办人间 CEO 的 Alexandr Wang 表示,「一个合格的 AI 系统需要数十亿,甚至数百亿笔资料组成。」

他补充道,这只有少数几家企业负担得起,而 Scale AI 的服务能降低开发成本,有利于小公司。

22 岁闯蕩硅谷,第一笔投资就达 30 亿

科技巨头进驻、知名学府加持、风气自由,这些都是滋长硅谷成为「创新之城」的养分。近年来,硅谷创业家越来越年轻,多半擅长写程式。在新墨西哥长大的 Alexandr Wang ,从小就在程式语言上展现天赋,在相关比赛获奖无数,也有不少公司在毕业前就像他招手。

Alexandr Wang 从 19 岁就投入图像辨识技术的研究,并在 22 岁时,获得创投 Index Ventures 共同合伙人–– 麦克.沃尔皮(Mike Volpi)1 亿美金(约新台币 30 亿元)的投资。

沃尔皮在接受彭博社採访时,打趣地说道:「当我们签完投资框架协议(又称投资条款清单;term sheet)后,出去吃饭庆祝,我点了一瓶葡萄酒,还得先确认他可不可以喝(加州合法饮酒年龄为 21 岁)。」

不只自驾车,Scale AI 触角伸到新零售

随着全球公司竞相建立与 Google 或 Facebook 相同的人工智慧系统,他们面临两大挑战。 一个是获得足够的数据来训练机器。另一个是确保数据和训练结果良好。 虽然机器可以完成大部分工作,但实际上需要人们一一标计照片、文本和视影片。

据统计,像自驾车开发的领域,公司每年花费数百万美元僱用人工标记、整理从车头摄影机收集到的图片。Alexandr Wang 表示:「Scale AI 让过去需要花费数小时的任务,缩短为几分钟。」

他还透露除了自驾车外,Scale AI 的新客户包括非营利的 AI 研究组织——OpenAI,该组织上个月获得微软 10 亿美元的投资(约新台币 300 亿元)。软体服务公司——Standard Cognition 也来寻求合作,这是一个为无人商店,打造付款服务的公司,Scale AI 将协助它完成商品图像识别。

参考
1.《TechCrunch》:〈Scale AI and its 22-year-old CEO lock down $100 million to label Silicon Valley’s data〉
2.《Bloomberg》:〈Silicon Valley’s Latest Unicorn Is Run by a 22-Year-Old〉
3.《Siliconrepublic》:〈Scale AI secures $100m in Series C〉

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